Papel de Acuarela: Características y propiedades

Papel de Acuarela: Características y propiedades
28th June 2021

Quizás en la práctica de la acuarela uno de los factores más importantes y que más van a influir en el resultado y calidad de nuestro trabajo es la elección del papel.

El papel de calidad profesional de acuarela se fabrica con una mezcla de agua y fibras de algodón.

Las “fibras de algodón” se obtienen de las semillas del algodón mediante un proceso de triturado y peinado mecánico llamado “desmontado”. Estas fibras son largas y aportan flexibilidad y firmeza a la vez que evitan desgarros.

La diferencia entre fibras y linters (también llamados borras) de algodón es que los linters son las  fibras que quedan adheridas a las semillas después del procesamiento inicial, siendo bastante más cortas que las fibras obtenidas al separar el algodón de la semilla.

Cuanto mayor sea la calidad del papel, mas fibras de algodón contendrá en su fabricación siendo los mejores papeles fabricados con 100% fibra de algodón, mientras que los fabricados mediante linters serán usados en papeles de grado estudiante o en papeles de celulosa de madera con un porcentaje de algodón.

La “fibra de algodón” es hasta 10 veces más fuerte que la “celulosa de madera”, y no contiene ni lignina ni acido, lo que causa fragilidad y acidificación con el tiempo. Un buen papel de acuarela para preservar nuestro trabajo deberá estar libre de ácidos y con un pH neutro.

La escala de pH, utilizada en química para medir la acidez o alcalinidad, es neutra en torno a 7,5; el agua pura tiene un valor de pH de 7, y una sustancia se considera ácida a un valor de pH de 5 o menos y alcalina a valores de 8 o más.

Se requiere una gran cantidad de agua para fabricar el papel, siendo un factor importante la pureza y alcalinidad del agua que se utiliza.

El “dimensionamiento del papel” (gelatinado o encolado) mediante gelatina añade resistencia a la hoja evitando que el pigmento de acuarela se “hunda” directamente en el papel, facilitando que el pigmento se asiente en la superficie y se hunda solo parcialmente en el papel.

El encolado interno es cuando la gelatina se agrega a la mezcla de agua y pulpa de algodón antes de que se haya hecho el papel mientas que el encolado externo es cuando una vez fabricadas las hojas se les rocía o se sumergen en un baño de gelatina.

El encolado interno garantiza que el papel no se vuelva más absorbente incluso después de raspar o arañar la superficie.

Los papeles de alta calidad presentan un encolado interno y externo.

El papel de acuarela presenta 3 tipos de acabado o textura. Debemos de tener en cuenta que esta característica es la que más va a influir en el resultado final de los trabajos que realicemos.

SATINADO

Presenta la superficie menos absorbente siendo esta propiedad un aliciente complicado realizar aguadas ya que estas es fácil que queden irregulares. Es el papel indicado para poder realizar elevaciones del pigmento y correcciones, siendo la textura ideal para trabajos que precisen de mucho detalles, siendo a la vez el papel que conserva mejor la vitalidad del color en el paso de húmedo a seco.

No funciona bien con las pinceladas más densas ni en la obtención de texturas.

GRANO FINO

Es el papel más utilizado, ya que funciona bien en la mayoría de los procedimientos posibles en acuarela. Presenta una superficie con una absorción media lo que nos permite unas aguadas constantes y limpias similares  a las obtenidas en un papel de grano grueso. El pincel seco da un resultado aceptable permitiendo la obtención texturas visuales a la vez que también se pueden realizar elevaciones del pigmento y algunas correcciones, permitiendo a la vez realizar un trabajo con cierto nivel de detalle. El paso de húmedo a seco mantiene una buena vitalidad del color, y permite la aplicación de las diferentes humedades y densidades de la pincelada obteniendo buenos resultados

GRANO  GRUESO

Tiene la superficie más absorbente creando aguadas uniformes. Es la mejor superficie para la técnica del pincel seco permitiendo obtener una textura visual cuando aplicamos un pincel con pintura seca (espesa) rápidamente sobre la superficie, el pincel “coloreara” la parte alta del grano del papel, dejando zonas blancas sin pintar que corresponderán a la parte más baja. Es el acabado que mayor acentúa la propiedad de granulación de algunos pigmentos” permitiendo la obtención interesantes texturas.

Funciona muy bien con los diferentes grados de humedad del pincel y el pigmento. No es adecuado para realizar elevaciones del pigmento y correcciones, así como para trabajos donde queramos aplicar muchos detalles. Es la superficie que más “rebaja” el tono del color en el paso de húmedo a seco.

El peso del papel es otro de los factores determinantes de nuestras acuarelas, ya que si utilizamos hojas livianas y utilizamos procedimientos donde utilicemos mucha cantidad de agua, tendremos que “preparar el papel” tensándolo con anterioridad para evitar ondulaciones y deformaciones del mismo.

El peso del papel ofertado en las hojas de acuarela va desde las desde las más ligeras y traslúcidas a las más gruesas y pesadas. La forma tradicional de medirlo era el peso en libras de una resma (500 hojas del tamaño “imperial” de 22 x 30 pulgadas). Este tamaño se tomó como estándar para definir el peso de las hojas menores, ya que las hojas menores se derivaban proporcionalmente de aquella.

Actualmente se clasifican por gramos por metro cuadrado y se agrupan en tres grupos diferentes: ligeros, medios y pesados.

Papeles ligeros: 170/180/200 g/m2

Papeles medios: 280/300/400 g/m2

Papeles pesados: 500/600/640/ 850 g/m2

Existen diferentes dimensiones universales del papel de acuarela, según la región o país.

Además de en hojas sueltas, el papel de acuarela profesional también se distribuye en blocs de diferentes dimensiones y acabados y en rollos.

TAMAÑOS UNIVERSALES DE PAPELES DE ACUARELA

Nombre

Pulgadas

Centímetros

 
 

Cuarto de hoja

11 x 15

28 x 38

 

Corona

15 x 20

38 x 51

 

Media hoja

15 x 22

38 x 56

 

Demy

17 1/2  x 22 1/2

44 x 57

 

Medio

18 x 23

46 x 58

 

Real

20 x 25

51 x 64

 

Elefante (Reino Unido)

20 x 27

51 x 69

 

Super Real

20 x 28

51 x 71

 

Hoja completa (Imperial)

22 x 30

55 x 76

 

Elefante individual (EE. UU.)

25 3/4  x 40

64 x 102

 

Double Elephant (Reino Unido)

27 x 40

69 x 102

 

Elefante doble (EE. UU.)

29 x 41

74 x 104

 

Anticuario

31 x 53

79 x 135

 

Emperador (EE. UU.)

40 x 60

102 x 152

 

Artículo escrito por Miguel Torrús, artista residente de Winsor & Newton.

 

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