Un momento en acuarela con Charmaine Watkins

Un momento en acuarela con Charmaine Watkins
12th July 2021

¿Cuáles son los momentos que han inspirado y siguen inspirando a Charmaine Watkiss en su viaje creativo? Charmaine Watkiss es una artista londinense que cuenta historias dibujando figuras de tamaño natural de sí misma. Hace poco dejó su trabajo de oficina para dedicarse a su carrera artística a tiempo completo.

A través de su obra cuenta historias centradas en la diáspora afrocaribeña y le interesa explorar temas relacionados con la historia, la tradición ancestral, la cosmología y los sistemas de conocimiento antiguos. Desde su estudio Charmaine nos cuenta los distintos momentos han influido y siguen influyendo en su singular trayectoria con la acuarela.

¿Cómo es para ti un día típico en el estudio?

Normalmente llego al estudio sobre las 10 de la mañana, respondo a mis correos electrónicos y reviso mis cuadernos de notas y bocetos para decidir qué hay que hacer. Si estoy en la fase de producción de una obra, entonces habré dejado algo sin hacer del día anterior que me pondrá en marcha. Si estoy en la fase de investigación de un proyecto, entonces leo y pruebo ideas en mi cuaderno de bocetos. Normalmente tengo varias cosas en marcha al mismo tiempo, todas en distintas fases.

¿Cómo influyó el año 2020 en ti y en tu arte?

El 2020 fue un año muy positivo para mí y para mi práctica. Llevaba 22 años trabajando como diseñadora digital en el sector de la publicidad y en enero de 2020 decidí que era el momento de lanzarme como artista a tiempo completo.

Me invitaron a participar en una exposición colectiva en febrero en la galería Collyer Bristow de Londres. La exposición fue un éxito para mí y para el artista, lo que ha llevado a la galería a representarme, así que, afortunadamente, he estado ocupado haciendo obras y vendiendo a varias colecciones privadas y públicas. He sido muy afortunada.

¿Cuál fue el momento en que probó la acuarela por primera vez?

No recuerdo la primera vez que utilicé la acuarela, siempre la he utilizado de forma intermitente. Diría que el momento en que empecé a usar la acuarela en serio fue en 2015, cuando estaba en la unidad final de mi curso de fundamentos del arte a tiempo parcial. Siempre había utilizado la acuarela con un poco de temor porque no se puede controlar exactamente, pero ahora me encanta.

¿Puede describir cómo utiliza la acuarela en su práctica?

Utilizo la acuarela como una parte totalmente integrada en mi práctica del dibujo, porque para mí la acuarela encaja en el lenguaje del dibujo. A veces pongo capas ligeras de color y luego dibujo encima. O puedo utilizarla para añadir color a zonas específicas de mi dibujo. Si trabajo en un panel de arcilla, hago charcos intensos de color, y cuando el panel de arcilla se ha secado, rasco en la superficie para hacer marcas.

¿Tiene alguna técnica única que le guste compartir?

Busco colores con una alta concentración de pigmento, por lo que sólo utilizo acuarelas de calidad profesional. Cuando trabajo con líquido de enmascaramiento, no utilizo pinceles, sino herramientas de silicona para dar forma, porque el líquido de enmascaramiento se desprende muy fácilmente después. A veces también utilizo cera resistente. Y a veces utilizo un rotulador de inmersión para dibujar con el líquido de enmascarar y así poder hacer líneas muy finas.

¿Cuánto tiempo lleva utilizando las acuarelas Winsor & Newton y qué le gusta de ellas?

Siempre he utilizado Winsor & Newton; me gusta la calidad y la gama de colores. Aunque no utilizo mucho el color en mi trabajo, cuando salen nuevos colores, ¡no me quita las ganas de probarlos!

Si pudieras dar un consejo a alguien que prueba la acuarela por primera vez, ¿Cuál sería?

Que se divierta con ella, ante todo. No intentes controlarla, sino descubrir cómo se comporta la pintura y trabajar con ella. También se puede probar a poner capas de color en lugar de tratar de poner todo el color.

¿Cuál es el mejor consejo que le ha dado otro artista?

Tuve un tutor que también era diseñador que me dijo: “Trata tu trabajo como si estuvieras escribiendo un poema, no tienes que decirlo todo, sólo lo suficiente para atraer la imaginación del espectador“. Así que me lo recuerdo a menudo, sobre todo cuando le doy demasiadas vueltas a las cosas. A menudo, menos es más.

¿Recuerda el momento en que se sintió por primera vez inspirado o conmovido por una obra de arte?

La primera vez que me sentí inspirado por una obra de arte fue cuando tenía unos 11 o 12 años. Vi por primera vez la obra de Salvador Dalí, creo que era “La persistencia de la memoria“. Me cautivó por completo el mundo que había creado en el lienzo. Todavía hoy me encanta su obra, sobre todo sus dibujos.

En el momento en que alguien ve su obra por primera vez, ¿Qué le gustaría que pensara o sintiera?

Espero que la obra les permita frenar, contemplar y sentir alguna forma de quietud. Mucha gente se pregunta qué piensan los personajes porque no se relacionan con el espectador, están en su propio mundo.

¿Ha realizado alguna obra que haya supuesto una transición en su práctica? Si es así, háblenos de esa obra y de por qué la destaca.

Hice la obra Lost / Found (Perdido / Encontrado) en la unidad final de mi curso de fundamentos del arte. Fue el primero de mis dibujos de figuras a tamaño natural. Había investigado mucho sobre una carretera cercana a donde vivo, llamada Jamaica Road, y siempre me pregunté por qué se llamaba así, porque mi familia vino aquí desde Jamaica. A través de mi extensa investigación, descubrí que el barrio en el que vivo estuvo muy involucrado en el comercio transatlántico de esclavos.

Formaba parte de un pequeño grupo de crítica y hablé de las conexiones con mi historia familiar y alguien me sugirió que hiciera un autorretrato. Tenía sentido plasmar toda esta información en una figura, quería desafiarme a mí misma y dibujar una figura a tamaño real, y así fue como nació mi práctica.

¿Cuáles son los momentos en los que te sientes más desafiada?

Uno de los momentos en los que me siento más desafiada es cuando empiezo una nueva obra, porque es la fase de descubrimiento, en la que intento averiguar qué quiero decir y por qué quiero decirlo. A menudo tengo que confiar en el proceso y dejar que la obra revele lo que quiere decir.

¿En que momento te das cuenta de que una obra está terminada?

El momento en el que normalmente siento que una obra está terminada es cuando deja de comunicarse conmigo. Siento un punto de inflexión y sé que lo voy a llevar al límite si añado otro elemento al dibujo. Normalmente lo dejo solo un par de días y si todavía siento que lo voy a llevar al límite, entonces sé que está terminado.

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